Mercado en retracción

Fincas abandonadas en el Sur de Mendoza: desde 2015 se perdieron 4.500 hectáreas de ciruela

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Desde 2015 se perdieron 4.500 hectáreas de fincas de ciruelas en el Sur de Mendoza, principal productor de esta fruta, muy codiciada en mercados internacionales, como China. El dato surge del cruzamiento de datos del Instituto de Desarrollo Rural (IDR) y los del Clúster de Ciruela para Industria.

En los últimos dos años se perdieron en el sur de Mendoza 1.900 hectáreas de ciruela según el clúster, que en los últimos tiempos ha relevado pérdidas constantes en uno de los sectores más valiosos de la industria frutihortícola del oasis sureño.

En la región Sur hubo, hasta 2015, 13.886 hectáreas, según los registros del Instituto de Desarrollo Rural (IDR) y unas 15.000 en toda la provincia. En la temporada 2017-2018 había 11.289 hectáreas en la zona Sur y hoy quedan unas 9.386, señaló el clúster, que se reunió esta semana en San Rafael.

Es decir que de 2015 a la actualidad se perdieron 4.500 hectáreas de ciruela, cruzando los datos del IDR y del Clúster formado este año.

Cada año se pierden por abandono de fincas unas 1.500 hectáreas, le dijo Oscar Morbidelli, presidente de la Asociación Argentina de Ciruela para Industria (ACI), a Los Andes. 

En este mapa del IDR se vizualizan las hectáreas de ciruela por región de Mendoza hasta 2015:

Mendoza fue una de las principales regiones del mundo en cuanto a la superficie implantada con ciruelos con destino industria. Según el Censo Frutícola 2010 de la Fundación IDR, la superficie mendocina alcanzó 18.275 ha, concentrándose mayormente en la Región Sur. En los últimos tres censos la superficie se ha expandido de 11.536 Ha (en 1992), 12.090 (en 2002) a 18.275 (en 2010).

Durante las  cosechas de 2016 y 2017 hubo problemas de heladas, que habían destrozado gran parte de la producción. Según el IDR en la temporada 2015-2016 se cosecharon 126.708 toneladas, en 2016-2017 se bajó a 39.000 toneladas y en 2018 volvió a crecer a 151.000 toneladas.

Pero en los últimos tiempos hay una gran cantidad de fruta en las plantas, la cual se está abandonando a su suerte por la falta de precios y el costo de mano de obra para cosecharla, según  dijeron los productores en el clúster. En ese sentido, apuestan a la mecanización de la cosecha y a que, a semejanza de los subsidios al vino, el Estado brinde asistencia financiera a los productores de ciruela.

“Los acopios están llenos y casi no reciben la fruta, por lo que se habla de sobrestock, y los productores no tienen nada que hacer con su materia prima por lo que deciden dejarla en las plantas esperando que se pudran”, citó el diario San Rafael a los productores de la zona.

Chile gana mercado

El último informe disponible del IDR (data de 2015) marcaba ya un avance de Chile respecto a la competencia como país exportador.

“Claramente, Estados Unidos lideró los envíos de manera indiscutida durante los últimos 10
años. Sin embargo, en las últimas temporadas se disputa el primer lugar con Chile. El principal motivo es que el país trasandino ha incrementado considerablemente y de manera continua su volumen de exportación”, indica el reporte.

Desde el 2010, agrega el documento, por el comportamiento oscilante de las ventas argentinas, Chile incrementa el nivel de sus exportaciones cuando Argentina retrae sus envíos al exterior. Manteniendo constante, de esta forma, la cuota de contra estación.

Este es el informe completo del IDR sobre la ciruela:

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