En plena pandemia

El precio de los alimentos tocó su punto más alto de los últimos diez años, según la ONU

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Los precios mundiales de los alimentos extendieron su repunte al más alto en casi una década, aumentando las preocupaciones sobre las abultadas facturas de los comestibles mientras las economías luchan por salir de la crisis de Covid-19.

Un indicador de las Naciones Unidas de los costos mundiales de los alimentos subió por duodécimo mes consecutivo en mayo, su período más largo en una década. El avance continuo corre el riesgo de acelerar una inflación más amplia, lo que complica los esfuerzos de los bancos centrales para proporcionar más estímulo.

La sequía en las principales regiones productoras de Brasil está paralizando los cultivos desde el maíz hasta el café, y el crecimiento de la producción de aceite vegetal se ha desacelerado en el sudeste asiático. Eso aumenta los costos para los productores de ganado y corre el riesgo de afectar aún más las reservas mundiales de granos que se han agotado por la creciente demanda china. El aumento ha evocado recuerdos de 2008 y 2011, cuando los picos de precios provocaron disturbios por alimentos en más de 30 países.

“Tenemos muy poco espacio para cualquier choque de producción. Tenemos muy poco espacio para un aumento inesperado de la demanda en cualquier país ”, dijo por teléfono Abdolreza Abbassian, economista senior de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. “Cualquiera de esas cosas podría hacer subir los precios más de lo que están ahora, y entonces podríamos empezar a preocuparnos”.

Las ganancias prolongadas en los productos básicos se están filtrando a los estantes de las tiendas, y países desde Kenia hasta México informan costos de alimentos más altos. El dolor podría ser particularmente pronunciado en algunas de las naciones más pobres que dependen de las importaciones, que tienen un poder adquisitivo limitado y redes de seguridad social mientras luchan contra la pandemia.

El índice de la ONU se encuentra en su nivel más alto desde septiembre de 2011, siendo la ganancia del 4,8% el mes pasado la mayor en más de 10 años. Los cinco componentes del índice subieron durante el mes, con el avance liderado por los aceites vegetales, los cereales y el azúcar, más caros.

El problema del hambre en el mundo ya ha alcanzado su peor momento en años, ya que la pandemia exacerba las desigualdades alimentarias, agravando el clima extremo y los conflictos políticos.

Hubo otros elementos que exacerbaron el aumento vertiginoso de los costos de los alimentos hace una década. Por ejemplo, los precios del petróleo se acercaron a los 150 dólares el barril, el doble de los niveles actuales, y hubo una ola de restricciones comerciales por parte de los principales transportistas de cereales. Los costos del arroz, uno de los alimentos básicos del mundo, se han mantenido relativamente bajos durante el actual aumento de los precios agrícolas.

Las ganancias en el último año han sido impulsadas por las compras “impredeciblemente enormes” de granos extranjeros por parte de China, y las reservas mundiales podrían mantenerse relativamente estables en la próxima temporada, dijo Abbassian. El clima de verano en todo el hemisferio norte será crucial para determinar si las cosechas de EE. UU. Y Europa pueden compensar la escasez de cultivos en otros lugares.

“No estamos en la situación en la que estábamos en 2008-10, cuando los inventarios eran realmente bajos y estaban sucediendo muchas cosas”, dijo Abbassian. “Sin embargo, estamos en una especie de límite. Es un límite que debe ser monitoreado muy de cerca durante las próximas semanas, porque el clima realmente lo logrará o creará problemas realmente grandes “.

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